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Dossier : Console Microsoft Xbox 360

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Dossier réalisé par : DjMonster le 6 Février 2006

Matériel testé : Console Microsoft Xbox 360


Introduction

En 2001, Microsoft lançait sa première console de jeux vidéo sur le marché mondial, depuis, le géant américain a décidé de récidiver dans la matière. Il y a de ça quelques mois maintenant, la firme de Redmond annonçait la commercialisation proche du second volet de la Xbox. Nommée Xbox 360, celle-ci est définie comme console de nouvelle génération, ce qui la rend donc supposée performante... Malgré son prix assez élevé, la petite nouvelle sur le marché est en rupture de stock dans la plupart des magasins spécialisés européens, qu’en est-il réellement ? Correspond t-elle aux annonces faites par Microsoft ? Conçue dans le principal but de rivaliser Nintendo et Sony, la Xbox 360 en sera t’elle capable ?

La Xbox 360 se veut donc d’être à la hauteur face à ses concurrentes, personnalisable, offrant un bon nombre d’options non négligeables, elle marque l’arrivée de la haute définition, mais à quel prix ? En effet, trois ans seulement après la sortie de la première édition, un nouvel investissement de 400 € n’est pas à la portée de tous... Ce modèle est annoncé, d’après Microsoft, comme 70 fois supérieur à la Xbox de première génération, mais il est réellement difficile de mesurer les capacités maximales d’une console. Cette récidive est donc d’aspect général, plutôt réussi, de couleur blanche principalement, le lecteur DVD argenté, et les extrémités d’un gris relativement brillant.

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Matériel testé : Console Microsoft Xbox 360


Présentation

La première version de la Xbox s’est vendue à environ 20 millions d’exemplaires dans le monde en Juillet 2005. Une première réussite donc, mais des résultats obtenus plutôt décevant au Japon. Pour l’Europe, des prix (trop) exagérés comparés aux prix américains et japonais, ce qui avait engendré une réticence pour un bon nombre d’européens, surtout que la PlayStation 2 conserve sur le marché une position dominatrice. Revenons à nos moutons, la Xbox 360 est, à l’heure actuelle et comme précédemment cité, en rupture dans les plus grands pays européens. Peu de temps avant sa commercialisation sur notre territoire, Microsoft avait annoncé qu’il ne mettrait que 300 000 consoles à la disposition du grand public, un nombre infime de joueurs pourront donc profiter de la nouvelle édition dès sa sortie... Une stratégie commerciale ? Peut-être, si la Xbox 360 est en rupture, elle fait parler d’elle, c’est un fait...

Le géant américain mettra tout de même 2 versions officielles en vente :

Le pack CoreSystem est le pack le moins cher du marché du haut de ses 299 €. Il est composé de la console avec ses fonctions vitales, d’une manette filaire, d’un câble AV standard et de son adaptateur péritel, d’un lecteur DVD et de fonctions numériques : lecture de fichiers Mp3, de photos à partir d’un appareil numérique, d’être connecter à un ordinateur sous Windows XP (ou Média Center).

Le pack Premium est le pack le plus complet du marché, mais aussi le plus cher : 399 €. Il est doté de la technologie sans fils pour la manette, d’une télécommande, d’un câble AV haute définition et de son adaptateur péritel, d’un disque dur de 20 Go sur lequel sont installés des fichiers permettant la compatibilité des jeux de Xbox sur celle-ci, d’un câble Ethernet, d’un casque-micro, d’un lecteur de DVD et des mêmes fonctions numériques disponibles pour le 1er pack. C’est ce pack qui est le sujet à notre présent test.

Regardons de près les caractéristiques complètes de la console :

Le processeur : c’est un IBM, cadencé à 3,2 Ghz, il est doté de 1 Mo de mémoire cache. Gravé en 90 nm, il embarque 165 millions de transistors. La bande passante du FSB s’élève à 21,6 Go/s en mode DDR.

La mémoire : la Xbox 360 embarque 512 Mo de GDDR3 cadencée à 700 Mhz.

La puce graphique : c’est le composant le plus important pour la console, même si les constructeurs sont restés discrets sur celui-ci, c’est ATI qui se charge de sa fabrication, annoncé comme étant plus puissant que tous les processeurs graphiques apparut sur le marché du PC. Nommée Xenos la puce graphique de la Xbox 360 est composé d’un ShaderCore gravé en 90 nm et cadencé à 500 Mhz et d’un module eDRAM de 10 Mo gravé et cadencé aux mêmes valeurs.

Le disque dur : d’une capacité de 20 Go, il est semblable de part sa taille de 2,5 pouces, aux disques durs des ordinateurs portables. Il se révèle comme pratiquement indispensable pour vos sauvegardes de jeux ou encore l’installation des fichiers permettant la compatibilité avec les jeux de la Xbox première du nom, cependant, même avec ces programmes, il vous faudra absolument une connexion à la Xbox Live afin de télécharger un patch de mise à jour pour le jeu conçerné.

En résumé, le pack Premium intègre un certain nombre d’avantages plutôt intéressants, mais le prix reste dissuasif...

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Aspects

La Xbox
360 a un aspect général plutôt attrayant, ses couleurs sont harmonieuses, savant mélange de gris et de blanc, principalement. Les extrémités de chaque côté laissent apparaître des alignements de petits trous destinés à l’aération. Le dessus dévoile l’emplacement dédié au disque dur, le dessous est composé simplement d’une grille de plastique gris foncé. L’arrière de la console affiche la connectique : l’alimentation, le câble A/V permettant la connexion à votre téléviseur, une prise Ethernet ainsi qu’un port USB. La façade n’a rien d’exceptionnel : le lecteur de DVD d’une couleur grise/argenté, deux couvercles amovibles qui permettent l’accès aux ports pour carte mémoire, un autre un peu plus bas permet, quant à lui, d’accéder aux deux ports USB. Et enfin, le bouton marche/arrêt en position centrale.

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Jeux & Accessoires

Côté accessoires, la Xbox 360 n’offre pas encore une gamme très large, certains développeurs attendent quelques chiffres certainement... Concrètement, il existe peu d’autres accessoires que ceux présent dans le pack Premium, à savoir une télécommande, une manette sans fil, un disque dur, un câble A/V haute définition et un casque-micro. Ce n’est pas tout, vous pouvez vous procurer d’autres accessoires tel qu’une webcam, une manette filaire, des cartes mémoires, une batterie rechargeable ainsi que son chargeur pour votre manette sans fil, un adaptateur pour réseau sans fil ainsi que divers câbles.

La gamme de jeux se développe relativement rapidement, et ce dans tous les domaines. L’apparition de simulateurs tel que Project Gotham Racing 3, de hits tel que Call of Duty 2, Quake4 en autre, permet de toucher un public de tout ages. Le rendu graphique de ces derniers dépend, un peu trop même, de l’écran sur lequel votre Xbox 360 sera reliée ; en effet, Microsoft recommande vivement, et cela ce comprend, l’utilisation d’un écran LCD ou Plasma haute définition. Un autre investissement non négligeable, le prix d’un tel écran est encore élevé. Cependant, cela n’altère en rien le fonctionnement de la console mais peu vous gâcher le plaisir, selon Microsoft !!! Mais qu’apprend t’on, qu’il existe un câble A/V HD VGA ? Intéressant, vous pourrez relier votre console à un écran d’ordinateur. Encore une fois, il est question de prix; il y a de ça six ou sept ans, les jeux de consoles se vendaient à moins de 200 Francs, les progrès fait dans cette matière engendrent un coût et donc, sans doute, une hausse considérable des prix, ce qui peut expliquer pourquoi on se retrouve actuellement avec des jeux allant jusqu'à 70 €...

En fin de compte, la Xbox 360 offre une large compétence niveau jeux, on ne sait pas réellement si un seul jeu, en vente sur le marché, l’exploite à son maximum, ce serait par ailleurs très étonnant, voir impossible, car on ne connaît encore que trop peu de chose sur ses capacités maximales. En effet, la puissance 70 fois supérieur à la Xbox annoncée, demeure difficilement quantifiable et mesurable.

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Conclusion

S’il y a rupture de stock, c’est forcément que toutes les consoles distribuées ont été vendues, et pourtant on n’en entend pas parler plus que cela... Lors de son lancement en Europe, il n’y a eu aucun réel événement, bien qu’aux Etats-Unis Bill Gates s’était déplacé personnellement pour la mise sur le marché de son nouveau bébé, en Europe, rien ! C’est tout de même étonnant, mais passons...

La Xbox 360, soyons réaliste, est un semi-échec pour le moment ou alors, ses créateurs ont eu les yeux plus gros que le ventre... Un chiffre de ventes décevant au Japon, pas très concluant en Amérique, c’est peut-être pour cela que l’Europe n’a été alimentée que par 300 000 consoles ? L’effet de rupture de stock peut provoquer une certaine impatience, et donc ameuter les médias. Comme nous l’avons expliqué plus haut, l’annonce que Microsoft a faite par rapport à la supposée puissance 70 fois supérieure au premier volet de la Xbox, reste très ambiguë, comment qualifier un jeu de 70 fois meilleur à un autre ? C’est un gros nombre qui peut faire rêver plus d’un joueur, mais dans ce cas il faut y mettre les moyens ! La console pack Premium à environ 400 €, l’écran haute définition à 800 € plus le jeu à 60 €, et nous voila avec un réalisme plus que surprenant ! Mais là est le plus gros inconvénient de cette console : le prix ! Elle offre quand même, malgré tout, certains avantages : c’est tout de même la console la plus puissante du marché actuellement, ses capacités maximales ne sont pas encore tout à fait connues et elle peut donc encore surprendre, qui sait...

Nous attendons donc avec impatience les consoles de Nintendo et Sony qui arriveront dans les prochains mois, cela nous promet de sérieuses batailles entre géants...

Nous pouvons nous attendre à la sortie de pack console + jeu suivant la sortie de la Play Station 3. Ils auraient pu tout de même inclure un jeu, même en version de démonstration, dans le pack Premium de la console, c’est un minimum !

Concrètement, ce qui rebute plus d’une personne est le prix excessif de cette console, et ce qui en attire d’autres sont les fonctionnalités de la console, ainsi que le fait qu’elle soit pour le moment, la console la plus puissante du marché...

Parlons chiffres pour conclure, il est toujours intéressant de savoir le succès numérique que peut connaître un produit ; la barre des 100 000 consoles vendues en France uniquement vient d'être franchise, un résultat supérieur aux ventes japonaises, 600 000 Xbox 360 se sont écoulées aux Etats Unis et pas moins de 200 000 en Grande Bretagne. Des ventes effectuées durant la période du 2 décembre 2005 jusqu'à l'heure actuelle, des résultats encourageants !

Site officiel : Microsoft
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