Plextor M6S 256GB

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Après avoir présenté le SSD M6 Pro, Plextor décline une nouvelle édition économique référencée M6S que nous découvrons en version 256GB.

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Ce nouveau SSD réalise quelques concessions en termes de performance mais conserve la fonctionnalité PlexTurbo dont le rôle est d’utiliser la mémoire vive du PC comme cache et donc d’accélérer considérablement les performances.

Tout d'abord Plextor garantit avec le M6S 520Mo/s en lecture séquentielle et 420Mo/s en écriture. L’objectif de PlexTurbo est de contourner les limitations engendrées par l’interface SATA. Cette dernière peut atteindre 10Gbps grâce au slot M.2 évolution du mSATA ou aux ports SATA Express apparus avec la génération de chipset Intel Z97. Le PX-256M6S reste compatible avec les classiques interfaces SATA 6Gbps.

plexturboMalgré cette mise à jour de la norme SATA, le standard 6Gbps est bien parti pour perdurer. Par conséquent Plextor préfère développer PlexTurbo et ainsi profiter de la bande passante disponible via la mémoire vive de la machine. La DDR3 ainsi que la DDR4 sont largement capable de dépasser les 20Gbps.

En plus d’augmenter considérablement les performances, PlexTurbo protège les données en mémoire vive en cas de crash du système d’exploitation et étend la durée de vie du SSD en évitant des cycles d’écritures inutiles.

Plextor sélectionne des composants haute performances toujours dans cet esprit d’offrir les meilleurs débits dans tous les profils d’utilisation.

C’est pourquoi la marque s’appuie sur de la mémoire flash Toshiba. Elle est gravée en dix-neuf nanomètres et elle sera secondée par un cache de 512MB de DDR3 tout comme la version Pro.

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Le contrôleur est un Marvell 9188. Il supporte huit canaux, gère un cache dont la capacité peut atteindre 1GB en DDR2 ou DDR3 et dispose de l’encryption matérielle AES.

Le Plextor M6S profite d’un firmware spécifiquement développé par la marque. Trois technologies distinctes s’offrent alors à ce nouveau SSD.

truespeedTrue Speed vise à garantir des vitesses de transfert constantes quelques soient les durées d’utilisation ou le taux de remplissage du SSD.

TrueProtect se chargera de chiffrer les données des utilisateurs selon le standard AES 256 bits.

La troisième et dernière technologie concerne le mode DEVSLP qui réduit fortement la consommation électrique au repos grâce à un mode veille avancé qui permet un réveil extrêmement rapide.

Si les SSD ont été pendant un certain temps victimes d’une certaine réputation à propos de leur fiabilité et de leur durée de vie, Plextor met fin à ce passif en effectuant une batterie de test exigeants sur une durée dépassant les mille heures.  Le SSD M6S est garanti trois ans soit deux de moins que la version Pro.

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Le M6S offre une capacité de 256GB. Son cache en DDR3 est de 512MB et il est capable d’atteindre 520MB/s en lecture séquentielle et 420MB/s en écriture.

Concernant les fichier de 4K, il assure 90 000 IOPS en lecture et 80 000 IOPS en écriture. Ces mesures concernent bien évidemment les accès aléatoires.

Nous noterons qu'en fonction de la capacité du SSD, les débits varient en écriture séquentielle ainsi qu'en traitement de fichiers de 4K.

 


Le M6S est au format 2.5 pouces pour une hauteur de 6.8mm.

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La marque a choisi un coloris plus traditionnel que le Pro avec cette fois ci l'argent.

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Une seule face du PCB est utilisée montrant que grâce à la gravure toujours plus fine des puces mémoires, le format 2.5 pouces n’est plus indispensable.

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Côté composants, nous retrouvons les huit chipsets mémoire Toshiba, le contrôleur Marvell ainsi que les 512MB de cache.

Le tout étant refroidi passivement via la coque en aluminium du SSD.


 Anvil's Storage utilies est une application complète dédiée aux SSD. Il est incontournable car il intègre de nombreux tests.

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 En plus de mesurer les débits en lecture comme en écriture, Anvil's Storage renseigne les IOPS et les temps de réponse. Il prend en charge les fichiers d'une taille de 4MB, 4K, 32K et 128K.

Il donne donc un excellent aperçu des performances générales et pour aller plus loin, sont disponibles différents Queue Depth sur les fichiers de 4K: 4 et 16. Pour rappel le Queue Depth est le nombre d'opérations traitées simultanément et il est déterminé par le support de stockage.

Enfin un score général est aussi indiqué afin de comparer plusieurs SSD et sa particularité est de prendre en charge la compression des données.

Dans un premier temps, nous interprétons les résultats en lecture et en écriture pour les données non compressées, compressées à 46% puis à 100%. Dans un second temps, nous nous attardons aux IOPS soit le nombre d'entrées/sorties par seconde.

 

Une première analyse permet de constater que les résultats sont identiques quelque soit le taux de compression des données. En dépassant les 500MB/s en lecture et 420MB/s en écriture en séquentiel de 4MB, le Plextor est rapide.

Si les 500MB/s sont courants en lecture, en écriture les SSD disponibles sur le marché sont loin d'être tous égaux car les débits sont souvent limités à 300MB/s.

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En termes d'IOPS, le Plextor fait aussi très fort avec un score proche de 70 000 en écriture et un peu moins en lecture avec un QD de 16. Aux vues des écarts constatés entre les QD1, 4 et 16, le nouveau SSD de Plextor montre tout son potentiel avec une valeur élevée.

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AS SSD Benchmark a également retenu notre attention car il compte parmi les rares à mesurer les débits avec un Queue Depth de 64, la valeur maximale supportée par la majorité des lecteurs disponibles.

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 AS SSD mesure donc les débits séquentiels, le traitement des fichiers de 4K y compris en QD de 64 et donne les temps d'accès. Un score généraliste est là aussi disponible pour un comparatif plus aisé.

Les valeurs en Séquentiel comme en 4K sont vérifiées et surtout AS SSD montre bien les bénéfices d'un Queue Depth élevé.


Atto est un très ancien logiciel de mesure de débits et il compte parmi nos favoris. En plus d'une fiabilité exemplaire, il est le seul à mesurer une plage très large de fichiers traitées entre 0.5K et 8MB.

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 Il est aussi possible de définir la taille du fichier de test à utiliser. A noter que la dernière version prend en charge les lecteurs réseau.

 

Les résultats d'ATTO sont très parlants et nous remarquons que le Plextor M6S est très proche des 500Mo/s en lecture. Dès le traitement des fichiers de 64K, les débits sont à leur maximum avec plus de 500MB/s.

 


CrystalDiskMark est probablement le plus populaire des benchmarks conssacrés aux périphériques de stockage. Il propose quatre mesures allant des débits séquentiels en passant par les fichiers de 512K pour finir par ceux de 4K avec un QD de 1 et 32.

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 CrystalDiskMark est également apprécié pour ses possibilités de réaliser des mesures en boucle, jusqu'à cinq passes par défaut. La taille du fichier de test est également configurable même s'il est d'un GB par défaut.

Bien entendu, les résultats coincident avec nos autres logiciels. En séquentiel, le Plextor M6S dépasse les 500Mo/s en lecture puis 440Mo/s en écriture.

 


 HDTach est un benchmark très intéressant à son tour car il permet de constater la régularité des performances des SSD. HD Tach se démarque en utilisant l'intégralité de la capacité du SSD.

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HD Tach nous montre que le Plextor conserve une stabilité confirmée sur ses débits. La courve est parfaitement linéaire avec plus de 415Mo/s.

 


HD Tune Pro est le seul logiciel payant mais sa version d'essai permet de profiter totalement des fonctionnalités proposées.

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 Nous employons uniquement le benchmark en écriture puis en lecture. A noter que HD Tune Pro s'affranchit du système de fichiers dans son test en écriture. Il est donc obligatoire de laisser le disque sans partition.

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Nous remarquons dans un premier temps que l'écart entre la moyenne et les valeurs maximales sont faibles ce qui permet de déduire que le Plextor conserve des performances élevées et régulières.

Dans les pires scénarios, notre SSD de test reste rapide avec des débits proches de 340MB/s.


Malgré son interface rustique, IOMeter est la référence absolue en termes de benchmark de système de stockage. Initialement développé par Intel, ses possibilités de configuration sont pratiquement illimitées.

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Le rôle principal d'IOMeter est de mesurer les débits et les IOPS. Mais il est le seul à prendre en compte le traitement aléatoire des données en lecture comme en écriture.

La création de scénarios permet de définir des plages de tests en termes de durée et nous en profiterons donc pour observer la tenue des performances sur une durée de 120 minutes (2 heures) découpées en périodes de 5 minutes.

Nos mesures sont donc effectuées uniquement avec des données aléatoires plus lentes que des débits séquentiels mais bien plus représentatifs d'une utilisation réelle.

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Tout d'abord la gestion des fichiers de 4K démontre que si le Plextor est très performant sur le traitement des fichiers en mode séquentiel, il l'est également sur les accès alatoire avec à peine plus de 80Mo/s en lecture et 35Mo/s en écriture.

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Et enfin la gestion des fichiers de 2MB réduit les écarts entre la lecture et l'écriture des fichiers. Concernant ceux de 2MB, le résultat est franchement convaincant en écriture comme en lecture.


En faisant suite au 256M6Pro, Plextor fait évoluer sa génération de SSD avec une version plus abordable référencée M6S.

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Les concessions faites au niveau des performances restent minimes et conservent donc des prestations élevées, parfaites pour une utilisation poussée. De plus le M6S profite également d'une faible consommation électrique. Il s’agit d’un atout majeur dans le cas d’une utilisation sur un PC portable ou chaque watt de gagné allonge l’autonomie de la batterie ainsi que sa durée de vie.

Le M6S s’est donc montré rapide et efficace sur l’ensemble de nos mesures. Les différences avec la version Pro n'ont que très peu d'impact en pratique.  Nous retiendrons également que la version S du SSD Plextor M6 256GB permet de profiter de nombreux avantages. Tout d’abord la garantie est de trois ans et le bundle réduit à l'essentiel permet d'atteindre le tarif le plus bas.

Afin de se distinguer de la concurrence Plextor mise notamment sur son application PlexTurbo ce qui permettra d’atteindre des débits très élevés en utilisant la RAM du PC comme cache.

La seule limitation que nous avons pu déceler chez ce M6S tout comme le M6 Pro concerne l’absence de support des protocoles TCG Opal 2.0 et IEEE-1667 car ils sont nécessaires pour profiter du cryptage matériel avec Microsoft Bitlocker. Toutefois il reste parfaitement possible d'employer AES. Mais cette fois encore, le chiffrement des SSD étant peu employé par les particuliers, les conséquences de cette fonctionnalité absente restent anecdotiques.

C’est pourquoi au final le M6S est assurément un excellent SSD grâce à son tarif de cent quarante euros environ soit une trentaine d'euros de moins que la version Pro.

 

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