SSD - Plextor M5 Pro 128 GB

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Plextor, c'est une marque de légende chez les vieux briscars. Pour les plus vieux d'entre nos lecteurs, la marque japonaise a surement été longtemps évocatrice de qualité, de graveurs de CD de haut vol, et de SCSI. Résolument en haut du panier, y compris en terme de tarification, les produits Plextor ont marqué toute une génération qui a découvert (souvent au prix fort), les joies du stockage optique de qualité et fiable.

Oui, mais tout cela, c'était il y a maintenant 10 ans. Le marché du stockage optique est en chute libre, bon nombre des acteurs historiques du secteur ont quitté le bateau, comme Sony il y a peu via Optiarc, mais aussi des grands noms pourvoyeurs de "mécaniques" comme Phlips, TEAC, Yamaha, ou Pioneer.
L'époque a changé, mais Plextor a-t-il lui aussi changé pour autant en s'orientant sur le marché florissant et âpre des SSD ? Dans un sens oui, puisque la marque est désormais sous le giron de la joint venture Philips-LiteOn. Les temps changent, mais, espérons-le, pas le savoir faire. Parce qu'au delà de l'aspect mécanique des lecteurs optiques, le firmware constituait un atout phare de fiabilité et de performances en matière de gravure. Bien heureusement, c'est aussi devenu le point névralgique de tout SSD mis sur le marché à ce jour.


5561-1Le packaging du SSD présente trois points clés et important de ce disque. Le format 7mm en lieu et place du 9mm classique des gammes desktop, True Speed (que l'on pourrait plutot rebadger en "Marvell power", nous y reviendrons), et la garantie de 5 ans.

Annoncer la couleur de cette manière, bien que la seconde appellation soit pour le moins obscure et marketing, promet un produit orienté haut de gamme, et surtout, en ligne directe des offres d'Intel et récemment PNY en matière de garantie, et plus généralement des produits embarquant du LSI SandForce, aux performances pour le moins fluctuantes selon les types de données.

Si la vitesse est annoncée comme "authentique", nous l'espèrons surtout stable et homogène, ce que nous ne manquerons pas de vérifier.

M5_PCB_Contrleur

D'autre part, hormis la présence d'un contrôleur Marvell de dernière génération supportant déja la norme SATA 3.1, c'est (enfin) le retour de la NAND Toshiba depuis l'excellent Patriot Wildfire, toujours très vaillant (et rafraichi dans nos benchs avec son dernier firmware) et en capacité de rivaliser avec pas mal de ténors.

M5_PCB_MLC

Ne boudons pas notre plaisir, tant le ménage à trois Micron/Intel/LSI a inondé le marché en 2012, et n'est pas en voie de s'arrêter en si bon chemin.

M5_Naked

Le PCB comme le packaging du SSD respirent la qualité et le souci de la finition. Les coques façon alu brossé, le petit pad de pate thermique sur la face du contrôleur, le souci du détail fait plaisir, et l'on pas l'impression d'avoir acheté une plaquette lab qui branle dans deux tranches de plastique.

Reste à voir désormais si les atours sont à la hauteur des prestations vantées par Plextor, dont le moto est "True as Promised", soit dans une traduction non litérale "Promesses tenues".

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Produit testé : Plextor M5 Pro 128 GB (référence PX-128M5P, PCB SSD M3S T1 REV:01)
fleche Firmware livré : 1.0 (version fournie pour le sample par le constructeur)
fleche Taille détectée : 119 Go
fleche Contrôleur : Marvell 88SS9187 (avec 256 Mo de cache en DDR3)
fleche Type de modules NAND : Toshiba (MLC Toggle DDR - TH58TE en 8x16Mo)
fleche Taux de transferts séquentiels déclarés : 540 Mo/sec en lecture, 340 Mo/sec en écritures
fleche Lectures aléatoires (4KB) maximales exprimées en IOPS: 91.000 IOPS
fleche Écritures aléatoires (4KB) maximales exprimées en IOPS: 82.000 IOPS
fleche MTBF annoncé : 2.4 Millions d'heures
fleche Garantie : 5 ans
fleche Bundle : Plaque 3,5", visserie, manuel, Acronis True Image (OEM)

Prix moyen : 160€


Les performances affichées ont été relevées sur les interfaces SATA II et III natives sur les cartes mères suivantes : 
fleche Gigabyte EP35-DS3R (drivers Intel RapidStorage 11.0.0.1032 WHQL) – Q6600@3.29Ghz – 4Go pour le SATA II (port 3)
fleche Gigabyte GA-P67-UD4 (drivers Intel RapidStorage 11.0.0.1032 WHQL) – i5 2500K@2,3Ghz – 2Go pour le SATA III (ports 0 et 1) Toutes deux supportent les commandes TRIM et NCQ. 

Les deux plateformes fonctionnent sous Windows 7 64bits SP1, à jour au 1er septembre 2012.

CrystalDiskMark-en1Nous démarrons avec CystalMark 3.0.1C (x64), dont les résultats ont été collectés en 9 passes sur des échantillons de 4000, 500 et 50 MB remplis de manière aléatoire. Les résultats affichés sont les moyennes des relevés sur chaque contrôleur, pour les 3 échantillons.

AS-SSD est lancé à 3 reprises. Seuls les résultats du troisième test sont relevés.

Le logiciel Anvil Pro est employé dans sa version 1.0.44.336 RC 3. Les tests sont effectués sur des échantillons de 16 et 32 Go compressibles et non compressibles afin de stresser l’unité de stockage. 

Le disque a été soumis à l’équivalent de 90 jours d’écritures aléatoires sous Anvil Pro, à raison des 80 Go journaliers, soit 2,40 To en phases d’écriture / lectures.


CrystalMark est toujours le premier à sortir du placard.

 Plex-Crystal

 

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D'emblée, le M5 Pro annonce la couleur. Outre les débits séquentiels qui, en particulier en lecture, décollent en SATA III, ce sont aussi la lecture et l'écriture aléatoires qui prennent leur envol. Bien lui en fasse, en plus d'être notable, le gain annonce aussi que les spécifications affichées par Plextor ne sont, à priori, pas totalement fantaisistes.


Le développement d'Anvil poursuit son bonhomme de chemin et s'améliore chaque fois en apportant des ajustement utiles. Encore en version Release Candidate, mais toujours diablement efficace, ce dernier va prendre son assise dans nos tests pour appuyer les profils de performances, et remplacer AS-SSD pour une étude détaillée des performances en fonction de la compressibilité des données.

AS-SSD reste à nos côtés tout de même, afin d'harmoniser la comparaison avec les disques précédents, et illustrer les performances en 64 threads.

Sur des données incompressibles

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Véritable bête noire des contrôleurs LSI SandForce le profil incompressible est un révélateur. Ici, la montée en charge dans les accès aléatoires en 4K est bien maîtrisée et quasi proportionnelle en lecture en fonction du threading. La hausse en matière d'écritures connait un delta de performances moins important, mais démarre d'emblée à un très bon niveau. Quelle que soit la taille du bloc de données, le M5 Pro ne plie pas. 

 Sur des données compressibles à 46%

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Le disque de Plextor reste inflexible dans le profil applicatif. Le taux d'IOPS dans ce modèle de données renvoie un score identique aux données incompressibles. La poussée à 32Go ne lui fait pas d'ombre. Du tout bon donc.

 Sur les données totalement compressibles

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Rien de nouveau sous le soleil, l'ampleur et la nature des données ne semblent affecter en aucune manière notre client du jour. On notera néanmoins que le taux d'IOPS en 4K (QD16 ici) renvoyé par Anvil est quelque peu éloigné de celui annoncé par Plextor sur le dos de son packaging. Si le constructeur peut vanter une "True Speed" et des performances soutenues, c'est en particulier déja le cas en QD32 sous CrystalDiskMark (comme annoncé aussi sur le tableau du packaging), mais seul AS-SSD nous permettra de vérifier celà en QD64.

Il reste qu'à une échelle de parallélisation moyenne de 16 threads, le M5 Pro est déja bien au dessus en lecture que tous les SandForce croisés jusqu'ici, et s'il affiche un léger déficit en écriture, il tient ses performances quelle que soit la nature des données lorsque les disques à base de SF-2281 ont tendance à dégringoler.

L'un dans l'autre, l'homogénéité tirée vers le haut et la constance font que dans un profil applicatif à 46% de compressibilité, il ne connait pas de concurrents permettant d'afficher cette constance de performances.

Plex-AS-SSD

C'est désormais un peu plus clair, le Marvell animant le M5 Pro s'exprime particulièrement en haute charge, et la traduction des excellents taux de lecture et écriture en QD64 correspondent à 87609 et 69960 IOPS. Nous sommes désormais non loin des clous annoncés par Plextor, bien qu'en écriture, le taux reste tout de même en retrait par rapport aux 82000 IOPS annoncés en crête.


Revenons à des proportions moins extrêmes et voyons comment le dernier né de Plextor se positionne face à ses aînés.

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Question débits, s'il brille assez aisément en accès séquentiels, en étant dans un mouchoir de poche avec les meilleurs, il pêche en lecture aléatoire 512Kb. Toutefois, le performances sont soutenues et même remarquables en écritures 512 Kb. C'est quasiment un exploit unique dans ce format où l'exceptionnel taux d'écriture des NAND Samsung permettait à la gamme 830 de faire la nique au reste des disques solides.

Si les accès aléatoire non threadés sont communs, dès la montée en charge, on remarque que le contrôleur Marvell monte directement dans les tours et envoie au tapis sans sommation tous ses rivaux de même taille. Du coup, le 240 Go à 250 € de la série 520 d'Intel paraissent terriblement fades en comparaison.

Plex-Crystal-SATA3-IOPS

La traduction de tout celà en IOPS ne laisse pas plus planer de suspense, le M5 Pro mouline à plein régime. Les 830 et les M4 regardent passer la locomotive. Ce SSD semble aimer la montée en charge, y compris en écritures, pour afficher une progression proportionnelle des performances, lorsque beaucoup d'autres configurations de SSD peuvent creser des écarts importants dans cet exercice, comme les toujours vaillants M4, 830 et Wildfire.

Plex-AS-SSD-SATA3

En mettant tout le monde sur un pied d'égalité à lourde charge et compressibilité nulle, l'élimination des SandForce du panorama en QD64 accentue la domination du M5 Pro. Seuls encore une fois les M4 et 830 restent dans la bataille, accompagnés cette fois du vaillant Wildfire, qui lui aussi, un an après sa commercialisation dans le segment haut de gamme, et quelques firmwares plus loin (ici en 5.0.2) a encore de la ressource pour faire parler sa NAND MLC toggle Toshiba 24nm. Lui aussi assez mal distribué, et pour le coup, proposé à un tarif vraiment très élevé, il fait encore parler la poudre dans les tests de profils applicatifs, ISO et jeux.

Le Samsung 830 à l'ouvrage montre quant à lui sa difficultée, passé le seuil du threading élevé, à maintenir la cadence en écritures aléatoires, grévant fort logiquement l'harmonie générale du disque et les fantastiques capacités de sa NAND en écritures séquentielles.

On l'a sûrement oublié trop vite, mais la NAND Toshiba est trop peu représentée, et est présente indiscutablement dans d'excellents produits, et en l'occurence, on en redemande. Pour le coup, c'est au final l'Intel 520 de 240 Go qui, grand Prince en toutes circonstances, est directement menacé par un disque moitié moins dense.


Plex-AS-SSD-Usure

 Plex-Temps_Acces-Usure

Carton plein pour Plextor dans cet exercice. La variation des performances à plein est pour ainsi dire nulle, et ceci, pour un disque dont la taille reste relativement modeste. De bout en bout, le M5 reste vaillant et offre l'optimum de ses performances.

Plex-tableau-Usure

Après le coup de TRIM des familles, le disque reste bien évidemment égal à lui même.


Plextor-M5P2Plextor n'a pas abusé d'une surchauffe marketing pour valoriser son produit (il faut d'ailleurs déplorer au final le manque de disponibilité du produit, référencé dans une seule échope française sérieuse), et pourtant, ce dernier répond fort bien aux prétentions affichées.

Il surclasse ses concurrents avec panache lorsqu'il s'agit de sortir les muscles en charge threadée intensive, en allant jusqu'à chercher en charge élevée un disque de 240 Go bénéficiant logiquement d'une plus haute densité. Le contrôleur fait une démonstration de maîtrise et d'efficacité qui préfigure un bond des performances dans le bon sens.

Loin des concours de la plus grosse séquentielle, Plextor affiche donc des prétentions réalistes et utiles en mettant à sac quelques hiérarchies bien établies dans le segment, plus accessible que jamais, des 120-128 Go.

Néanmoins, ce disque annonce aussi que l'on est désormais bel et bien passé au seuil où le SATA III creuse un écart important en terme de performances avec le SATA II lorsque le contrôleur et la mémoire sont stressés en accès parallèles. Très clairement, l'orientation du disque pousse à ne le recommander que dans le cadre d'une configuration dont le contrôleur sera apte à en tirer la quintescence.

Son orientation tarifaire le réserve de toutes manières à une clientèle exigeante au regard de ce qui est pratiqué aujourd'hui dans le format 120/128 Go, où les versions en kit assorti d'une suite de migration tournent autour des 120 €. Il faut relativiser du coup plusieurs facteurs. D'une part, un Intel serie 520 disposant d'une garantie équivalente sera juste légèrement moins onéreux, autour des 140 € avec des performances bien ternes face au Plextor. Ajoutons à celà que ce dernier affiche un MTBF de 2.4 millions d'heures à garantie égale d'Intel qui en assure lui pour que pour 1.2 millions d'heures.

m5bgvtzddd5bef6did3s.jpgSi à bundle équivalent nous nous tournons vers les ténors Samsung et Crucial, la barre fléchit à 110-130 €, mais vous passez à une garantie de 3 années. Alors biensûr, nous n'avons pas eu le Vertex 4 (au firmware 1.5) d'OCZ entre les mains, donc nous n'émettrons pas d'avis sur cette offre, mais il est évident que ces deux frères de contrôleurs ne partagent pas le même MTBF ni les mêmes NAND, ce qui n'en fait pas un clône moins cher du Plextor.

Est-il alors réellement si onéreux ? De notre point de vue, pas tant que ça. La double garantie performance excellentes / amortissement du disque sur 5 ans propose une choix qui peut se révéler cornélien, et si jamais il tombe à terme sous les 150 € par effet d'une meilleure disponibilité, c'est sans aucun doute un must-have. Capable de maintenir ses excellentes performantes même quasi plein, le M5 Pro s'est montré grand Prince dans toutes ses prestations, et du coup, résolument "Premium". Si vous décidez de monter une configuration orientée performances à un budget maîtrisé, le choix est alors on ne peut plus raisonable.

Notre conseil : gardez un oeil sur les promotions ou éventuelles baisses de prix si le iota qui le maintient au dessus de la barre psychologique des 150 € (souvenez-vous il y a un an du prix d'un SSD de même taille si cela vous parait encore exagéré), vous ne serez pas déçu.

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fleche Performances hors pair de bout en bout du disque 
fleche Garantie de 5 ans et un MTBF dimensionné pour 
fleche Finitions de qualité et bundle complet
fleche  Prix un poil au dessus de la norme actuelle 
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